【专访】NXP郑力:尊重商业规则 勇于对不正当竞争行为说不;高通:5G新机遇 骁龙800系列市场将继续增长;国外5G技术蓄势待发,设备之争升级

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  1.NXP郑力:尊重商业规则 勇于对不正当竞争行为说不

  2.国外5G:技术蓄势待发,设备之争升级 | 盘点2018 ?

  3.高通高级副总裁Keith Kressin:5G新机遇 骁龙800系列市场将继续增长

  4.三星拟1.5亿美元收购智能手机多孔摄像头公司Corephotonics

  5.大客户出货疲弱 Skyworks调降财测

  6.CEVA推出基于神经网络的WhisPro?语音识别技术 用于语音助手和物联网设备

  

  1.NXP郑力:尊重商业规则 勇于对不正当竞争行为说不

  

  集微网1月9日报道(记者 张轶群)“我们认为对于恶意的不正当竞争行为,任何公司都应该勇于说不,并适时借助司法手段消除伤害和干扰,维护自己应有的合法权益,共同维护和营造良好的产业环境。”日前,恩智浦半导体中国区总裁郑力在接受集微网独家采访中,证实了恩智浦对前员工设立的上海励驰、南京芯驰提起诉讼的消息。

  郑力说,“人才短缺之下,个人的创业揽资不能成为违反商业道德和规则的挡箭牌,也应该坚守道德底线。”由于这一案件目前已经进入司法审理过程中,他也同时表示不便做更多评论。

  近几年,集成电路产业的风口效应正在推动创业和投资浪潮的风起云涌。但是对于这样一个急速发展的产业,如何维护健康合规的产业发展环境,如何树立保护知识产权的意识尊重商业道德和契约精神,是摆在行业、企业管理者面前的现实问题,也是创业人和投资人需要重视和警醒的问题。

  其实,此前行业有识之士已多次建言半导体行业投资热背后亟需理性思考。集微网创始人、业内专家老杳曾表示,半导体产业2018年的野蛮生长的确为很多公司营造了更自由的创业环境,意味着发展没有限制;但在某种程度上,可能并不利于产业发展。在没有核心技术的前提下,资本的介入可能会导致低端产品或技术的产能过剩。当前集中全力发展关键芯片和强化知识产权保护是当务之急。

  半导体创业鱼龙混杂 投资人需甄别

  去年12月,记者就听到传闻说恩智浦前员工不顾劳务合同的竞业禁止协议,在任职期间就私自在外创立同类业务公司,离职后还不断恶意挖角原技术团队骨干人员加入自己的公司。无奈之下,恩智浦将其创办的两家公司:南京芯驰半导体科技有限公司(以下简称“南京芯驰”)、上海励驰半导体有限公司(以下简称“上海励驰”)告上法庭。随后,此消息引发了大量行业关注。

  张强曾任恩智浦半导体大中华区汽车电子销售总监,负责部分中国本地及国际汽车电子客户的销售服务,2018年3月份从恩智浦离职的。而工商注册资料显示,由张强担任法人的上海励驰在2018年4月16日就已经正式成立。南京芯驰官网显示它是专注于汽车ADAS 和自动驾驶半导体的初创公司,上海励驰是南京芯驰100%控股的子公司。也就是说,恩智浦指控张强在离职之前就已经着手准备创办与恩智浦经营业务相同的新公司的内容基本属实。

  半导体和人工智能等热门企业对人才的重视一直很高,反挖人防范也不断升级。为保护企业核心竞争力,越来越多的企业选择与员工签订保密协议或者竞业限制协议。很多企业也都会与知悉本单位商业秘密或核心技术的劳动者约定其一定期限内,不得在生产同类产品、经营同类业务或有其他竞争关系的用人单位任职,也不得生产与原单位有竞争关系的同类产品或经营同类业务。

  为避免遭遇商业秘密诉讼、保护前期投资,投资机构一般都会在投入技术项目前做足尽职调查。一方面要对项目的创始人、核心技术人员,以及项目对标状况进行分析,确保整个项目合法聘用竞争企业的离职人员,保证自身技术的合法来源;另一方面还要分析该项目所涉及的其他企业的专利、商业秘密等知识产权信息。因为,一旦聘任了身负竞业限制的半导体人才,在很长时间里将随时面临被诉风险,新企业的未来发展将面对极大的不确定性。

  一位业内人士曾告诉集微网记者,在国外如果存在IP方面的争议,相关的半导体创业项目根本融不到钱。“投资方寻求的往往是最快速的回报,但这种乱象可能会导致今后没有人去创新。因此,尊重知识产权是非常重要的,投资机构在选择投资对象时必须要看清真正的投资价值是什么。”该人士指出。

  创新创业应支持鼓励 但要尊重契约精神

  企业间的人才流动本是正常的现象,员工离职创业也是在目前国家强调“大众创业、万众创新”背景下值得鼓励的市场行为,是经济活力的一种体现。

  但关键问题是,这个过程中要遵守竞业协议、保守商业机密、尊重知识产权、遵守职业操守等基本原则。如果公司花费精力培养的人才,带走核心技术去创立新公司,反过来打价格战,那无论是对原公司还是产业都是极大的伤害,体现的是对于契约精神和职业道德的不尊重以及知识产权保护意识的淡漠。

  而据集微网了解,被起诉的上海励驰不仅以提供端到端的产品方式直接同恩智浦形成竞争,而且还以较低的价格找到恩智浦的客户寻求合作。

  而这样的行为已经为越来越重视IP的企业客户所“不齿”,很多企业对集微网表示即便有的产品再便宜,也不会与无视行业准则的企业合作。

  “这是一个商业道德的问题。如果这能够上升为整个行业的普遍意识,那就不会给这些乱象提供滋生之地。”郑力表态说。

  据集微网记者了解,对于员工离职创业,如果能够对公司现有业务补充,也能够充分发挥出员工个人能力,恩智浦一般都会支持,也鼓励这样的创业行为。此前也曾有员工以及高管离职创业,得到投资机构的青睐,在物联网行业跟BAT做生态链上的业务,在这种情况下,恩智浦都提供了在技术、人员、资金等方面的支持。

  维护健康产业环境 加大培养本地半导体人才

  在集微网的采访中,恩智浦中国区总裁郑力不断强调的是半导体行业健康发展需要长远眼光。特别是面向即将到来的物联网和5G时代,只有愿意投入资金和时间对基础技术进行潜心研究,并遵循扎实的人才培养规范,坚持健康的产业规划和布局,才最难能可贵也最具重要意义,才能推动产业的创新升级。

  据郑力介绍,中国一直以来是恩智浦全球最重要的市场之一。中国市场近年一度为其贡献了年度营业收入的四成左右(2017年恩智浦的营收为92.6亿美元),位列全球第一大市场。目前,恩智浦在大中华区有超过7000名员工。

  郑力介绍,在持续深入的本土化发展中,恩智浦始终坚持将自身业务优势与中国产业创新、学术研究资源相结合,共同探索前沿应用场景、技术方案和人才培养模式。比如2017年恩智浦就与天津大学建立战略伙伴关系,共同推进人工智能领域的科研创新与人才培养。2018年12月,恩智浦又与苏州大学签约合作签约,共同探索AIoT人才培养的新模式。进入2019年,恩智浦联合百度云及深圳大学在深圳大学建立“深圳大学-恩智浦-百度云工业物联网与人工智能联合实验室。

  “基于商业道德、契约精神的互相扶持、联合创新,来维护和推动整个产业的健康发展,这是半导体企业和产业应该有的情怀。”郑力最后总结说。(校对 艾禾)

  2.国外5G:技术蓄势待发,设备之争升级 | 盘点2018 ?

  

  【编者按】2018年,对中国的集成电路而言,是不平静、也是不平凡的一年。有中美贸易战爆发的震惊和思考,也有AI和5G等推进的振奋和憧憬;有芯片业的紧迫和焦灼,也有社会力量和资本的关注和热捧……告别2018,迎来2019,集微网特推出「盘点2018」和「展望2019」两大系列专题,将围绕技术、投资、产业(包含台湾IC)等多个维度展开。

  2019年可以说是5G商用元年,从2018年年开始,许多电信运营商都开始陆续试验5G服务。12月,韩国甚至已经先一步进入了5G时代。

  虽然目前已经有很多厂商针对5G的不同应用市场提出了不同的解决方案,运营商也在想方设法的布局,但是目前具体的部署情况到底如何呢?

  全球电信运营商蓄势待发

  首先来看看全球典型运营商在5G上的部署情况。

  美国方面,据美通社报道,AT&T于2018年12月21日在全美12个城市率先推出移动5G服务。2019年上半年,AT&T计划在额外的7个美国城市的部分地区部署移动5G网络。Verizon表示于2018年在毫米波频谱上开始部署5G并同时提到固定式无线和移动技术。Sprint则计划在2019年成为第一家拥有全国性移动5G网络的美国营运商。据了解,Sprint目前有一半的基站支持2.5GHz。2018年2月,T-Mobile宣布2018年在30个城市扩建5G的计划,其中包括纽约、洛杉矶、达拉斯和拉斯维加斯。T-Mobile还预计其5G网络将在2020年实现全国性覆盖。

  韩国方面,去年12月1日,韩国电信运营商(SK电信、KT和LG U+)宣布全球首个基于3GPP标准的5G网络正式商用。其中,LG U+进展更快,已经部署了4100个5G基站,在5G规模方面堪称领先。韩国另外两家运营商,SK电信和KT也宣布提供5G服务供企业使用。

  日本方面,日本三大电信社KDDI、软银、Docomo社长在去年10月一场由日本总务省举办的公听会上阐述了各自的5G计划,其中,Docomo社长吉泽和弘表示,2020年5G商用服务正式商用之前,该公司会在2019年9月就开始配合世界杯橄榄球赛提供部分5G服务。正式商业服务则是自2020年春天开始,其他两家电信公司的5G计划时程也大致相同。

  欧洲方面,英国电信此前宣布计划在2019年推出5G网络。目前BT/EE已经在伦敦的金丝雀码头启用了英国首个5G试验网络,为2019年5G全面商用做好准备。德国电信预计2020年商用5G网络,到2025年,德国电信计划使5G网络覆盖90%的德国国土。法国预计2020年至少在一个主要城市推出商用服务,2025年将实现基本全覆盖。

  全球5G设备之争升级

  除了各地运营商的积极部署之外,5G技术的商用自然离不开5G设备的支持。

  目前全球只有华为、诺基亚、爱立信等为数不多的几大厂商能够提供5G设备,其中,又以华为的设备在技术和价格上具有明显的优势。这也使得华为的5G设备受到多个国家的针对,可以说,从2018年开始的5G设备之争将会延续到2019年。

  目前,在中美贸易战、芯片门的持续影响下,美国、加拿大、澳大利亚、印度等国以安全为借口,禁止国内运营商采购华为5G设备。

  其中,2018年8月,美国签署《国防授权法》,正式禁止美国政府雇员使用华为和中兴等中国企业的关于用户数据查看和传输的设备和技术。

  除了美国外,澳大利亚政府宣布禁止华为参与本国 5G 网络的建设,并表示出台禁令的原因是“没有能够找到降低本国数据风险的技术安全控制措施”。接着,新西兰紧随其后,禁止华为参与该国下一代移动数据网络建设。

  同时,美国政府正试图给华为施加更多压力。《华尔街日报》报道称,美国政府正试图说服盟国的移动运营商避免使用华为的设备。

  对华为电信设备的安全性争议逐渐蔓延至欧洲,继德国、英国、法国后,挪威、比利时,乃至于波兰、匈牙利等欧洲小国,都开始考虑是否要排除华为 4G / 5G 设备,此等包围圈令人窒息。

  欧洲最大电信公司德国电信表态该公司对国际上有关中国网络设备安全性的讨论十分重视,正在重新审议公司的网络产品供应商策略。

  英国电信运营商BT Group Plc宣布将在两年内将华为技术公司的设备从其核心4G网络中删除。

  比利时的网路安全部门据传也在考虑是否对华为设备发出禁止令。

  法国最大的电信运营商Orange首席执行官理查德(Stephane Richard)表示,该公司将不会在其5G网络中使用华为设备。

  值得注意的是,美国对于华为5G设备的封堵归根到底就是5G的技术之争。

  5G作为下一代的通信技术,代表着万物互联的未来应用场景,可以说,谁能够掌握5G的话语权,谁就能够掌握未来。这也是美国千方百计针对华为等中国厂商5G设备的原因,而且,5G设备之争在短期内也很难停止。

  虽然美国牵头带领的对华为5G包围圈,对华为在全球5G的布局上造成不小的影响,但还是难以遏制华为在全球5G网络策略与计划上的实施。华为轮值董事长胡厚崑表示,目前全球共有66个国家154家运营商正在开展5G的测试工作,而作为全球领先的电信设备供应商,华为的5G设备已经开始大规模出货,目前已经向全球提供了1万套5G基站;而在华为的助力下,欧洲、中东、国内等地区的运营商已经开始批量部署5G商用网络。

  不过,从目前的发展情况来看,虽然5G即将迎来商用,但是2019年的发展前景并不乐观。

  此前曾说过,在2018年12月韩国已经迎来了5G商用,但是仅仅一个月,消费者不仅对于5G没有任何感觉,更是将5G服务称之为“无用之外,又无法使用”。

  之前韩国三大电信为了抢占5G市场竞争优势,一直对5G的商用化大力宣传,但由于B2C的商业模式没有释出任何计划,因此宣传效果并不明显。加上目前电信公司向企业提供的5G服务是由路由器提供,一般民众不能使用。整体而言,要说韩国正式进入5G时代也有点牵强。

  同时在封堵华为5G设备的影响下,很多国家的5G部署将受到影响,甚至可能延迟长达数月之久。

  据《华尔街日报》报道,英国一家主要无线运营商的高管说,华为可以在诺基亚和爱立信提供具有类似技术的硬件之前将近一年内交付产品。软硬员工也曾表示,这一举动可能拉高5G的部署费用。

  可以说,5G虽然已经实现了名义上的商用,在今年也将有更多的国家开启商用之旅,但是对整个5G产业而言,除了5G的基础技术部署完毕之外,相关的标准、产品以及支撑其发展的生态环境都远远没有出现。

  虽然5G技术为我们提供了一个高速连接、低延时和大数据吞吐的未来万物互联时代,但是对网络设备供应商、芯片商等一系列供应链厂商而言,2019年绝对算不上5G的商用元年,依然有很长的路要走!(校对 李延)

  3.高通高级副总裁Keith Kressin:5G新机遇 骁龙800系列市场将继续增长

  

  集微网1月9日拉斯维加斯报道(记者 张轶群)今日,高通高级副总裁Keith Kressin在2019CES现场接受集微网采访时表示,随着5G时代的到来以及中国手机厂商出海进程的加快,都将助力于骁龙800系列芯片未来市场的进一步增长。

  谈及与麒麟900系列芯片在高端旗舰芯片领域的竞争,Keith Kressin认为800系列仍有广阔的市场空间,一是随着小米、OPPO、vivo等合作伙伴不断的技术升级,以及市场的聚合效应,将促使越来越多的中高端产品采用800系列骁龙芯片,而5G的即将到来,将使更多的中国OEM厂商选择800系列进行支持。二是随着中国厂商海外走出去的步伐加快,在美国、欧洲等地区,从运营商的补贴策略,到用户的熟悉程度以及购机习惯而言,800系列仍然是他们的最好选择。

  

  对于记者关于未来制程的提问,Keith Kressin表示,暂时并不方便透露有关下一代制程技术的情况。但他表示,高通自骁龙820采用14纳米finfet技术以来,一直在制程上领先PC行业。

  去年12月底,高通发布了最新旗舰移动平台骁龙855,支持第四代多核人工智能引擎AI Engine,可以实现每秒超过7万亿次运算(7TOPs),AI性能较前代旗舰移动平台相比提升3倍。

  通过协同CPU、GPU、DSP三者进行异构的AI任务学习和运算,骁龙855的Hexagon 690处理器中包含了一个全新设计的Hexagon张量加速器(Hexagon Tensor Accelerator,HTA)和四个Hexagon向量扩展内核(Hexagon Vector eXtensions,HVX)。

  因添加了张量加速器,有媒体称“应看作一个独立NPU”,Keith Kressin介绍称,尽管HTA是独立的芯片单元,整体上看,骁龙855是通过调度不同内核处理不同任务,这样能够最有效地进行AI运算,而从DSP中释放出来,DSP的性能提升了20%,因此AI Engine更多需要从整体Soc的角度上看,这样更有效率。

  4.三星拟1.5亿美元收购智能手机多孔摄像头公司Corephotonics

  

  集微网消息,三星电子据称正在商谈以1.5亿美元收购以色列初创公司Corephotonics,后者总部位于Ramat Hachayal,为智能手机开发多孔径相机技术。

  三星一直是Corephotonics的主要投资者之一,参与了其三轮融资中的两轮。2016年,三星及其投资分公司Natures向Corephotonics投资了1500万美元。到目前为止,Corephotonics已融资超5000万美元,最近一次融资是在2017年1月披露,为1500万美元的B2轮,由SPC(中国芯动能基金)和MizMaa领投,Samsung Ventures, Foxconn(富士康)和MediaTek跟投。

  David Mendlovic在接受采访时表示,三星是公司的投资者,通过投资表达了对公司的兴趣。不过他表示现阶段没有关于收购的具体信息。当得到任何消息时很乐意宣布。

  2012年,Corephotonics由以色列科学技术部前首席科学家、光学和微型数码相机专家David Mendlovic教授创立并担任首席执行官,Gal Shabtay博士任研发副总裁,Eran Kali任许可副总裁。公司开发了旨在提高智能手机相机性能的双摄像头技术,在几年的快速发展之后已经成为世界上公认双镜头技术的领先者。

  2017年,三星电机公司(SEMCO)与Corephotonics合作,基于其革命性双摄像头技术开发了完整参考设计,它使更多的智能手机制造商能够获得开创性的成像技术,进而帮助他们提升用户体验。

  Corephotonics专利技术实现的双摄像头概念,使智能手机制造商能够通过极大改进的成像能力来区分自己和竞争对手的手机,同时获得更好的变焦、更高的有效分辨率和更宽的动态范围。它具有一个产生宽视场角(FOV)图像的摄像头——非常类似于常规智能手机中所采用的技术。然而,它还有第二个摄像头,这个摄像头具有长焦镜头,可处理窄FOV图像。由此获得的成像机制可提供高达3倍的光学变焦,即使是在最具挑战性的低光条件下,也能为用户提供非常详尽的照片。将这样的成像能力与专利透镜设计和致动器实现相结合,能够保持紧凑的外形尺寸(在Z高度上低至5.5mm),同时取消易损坏的精密光机械装置。

  中国智能手机品牌OPPO在2017年发布的“5倍无损变焦技术”是基于业界首款潜望式双摄结构,其双镜头模组就是与Corephotonics共同研发的,并获得了该项技术的专利授权。

  此外在2017年,Corephotonics还曾起诉苹果专利侵犯其智能手机相机技术。 根据诉讼文件显示,涉及的四项技术专利是在2013年11月至2016年6月份通过了美国商标和专利局的审批,内容涉及智能手机中光学变焦、微型长焦镜头等双摄像头技术。Corephotonics声称苹果在没有Corephotonics授权的情况下,将其专利的移动设备双孔径相机技术应用于iPhone 7 Plus和iPhone 8 Plus。Corephotonics指控苹果这两款手机在未经公司允许的情况下,擅自使用了长焦镜头、光学变焦、综合广角和长焦镜头达到智能变焦达到改进图像质量等技术专利。(校对/团团)

  5.大客户出货疲弱 Skyworks调降财测

  芯科技(文/士心)

  苹果供应链当中的射频模块供应商Skyworks Solutions Inc.(SWKS.US)宣布调降截至去年12月底为止的季度营收与获利约5%,此举似乎呼应了近期苹果调降财测的动作,且调降幅度与苹果相当。

  根据外媒CNBC报导,Skyworks于1月8日美股盘后宣布调降2019年度第1季(截至2018年12月28日为止)的财务预测,其中,营收预估自原先公布的10.0-10.2亿美元下修至9.70亿美元左右;每股稀释盈余预估自原先公布的预估区间中间值1.91美元下修至1.81-1.84美元。

  Skyworks执行长Liam K. Griffin指出,调降第1季财报的原因,主要是受到几家最大的智能手机客户出货量疲弱的影响。不过他也强调,整体市场业务与之前展望大致相符,现金流量持续强劲增长,让公司能够通过股票回购和股利发放将现金归还给股东。

  Skyworks预计于2月5日公布2019年度第1季完整财报内容。该公司是苹果零组件供应商之一,而苹果由于在中国地区的销售相较预期疲软,因此日前宣布调降其季度财务预测,由原来的890至930亿美元区间,一口气调降至840亿美元。(校对/团团)

  6.CEVA推出基于神经网络的WhisPro?语音识别技术 用于语音助手和物联网设备

  用于Always-On设备的Trigger Phrase SDKit扩展了CEVA的智能声音IP产品组合,为客户提供了用于智能手机、智能扬声器、蓝牙耳机等语音控制设备的整体解决方案。

  CEVA,全球领先的智能和互联设备信号处理平台和人工智能处理器IP授权许可厂商 (纳斯达克股票交易所代码:CEVA) 宣布推出基于神经网络的语音识别技术WhisPro?,瞄准智能云服务和前端设备使用语音作为主要人机接口的快速增长。

  WhisPro充分利用CEVA在低功耗语音和音频处理方面的丰富专业知识,是一种始终聆听的多关键词触发技术,允许新智能手机、智能扬声器、蓝牙耳机和其它语音设备的用户与基于云的语音助理服务进行交互 ,如亚马逊Alexa、谷歌助手、百度DuerOS等。CEVA为其客户提供触发关键词定制服务,从而为包括汽车、智能家居和企业在内的一系列应用和终端市场实现语音控制。CEVA将于即将在美国拉斯维加斯举办的2019消费电子展 (CES) 上展示WhisPro。

  WhisPro与CEVA的ClearVox前端语音处理软件技术协同工作,为客户提供功能强大并且基于CEVA DSP的硬件和软件解决方案,用于语音识别。这种语音预处理和神经网络算法的整体式集成,提供超过95%的高识别率,同时消耗最少的计算资源和功率。无论在近场和远场用例,该技术在嘈杂环境中亦具备出色的适应性。在前端设备上,WhisPro技术在本地运行,无需云备份,从而保护用户隐私并以最小延迟提供即时响应。

  CEVA首席技术官Erez Bar-Niv评论道:“在智能设备革命中,语音已经迅速成为首选的人机界面,但却是实施最复杂的技术之一。在设计WhisPro时,我们充分利用了低功耗DSP内核以及公司自研的降噪和回声消除算法,为客户提供了具有高成本效益、高度准确、并且抗噪声的完整语音识别技术。WhisPro支持基于前端和云的语音助理服务,还可让客户使用自己的专有触发关键词来控制他们的设备。”

  WhisPro基于语音AI技术并专门针对边缘设备进行了优化,其可扩展循环神经网络(Recurrent Neural Network)技术能够同时识别多个触发关键词。WhisPro SDKit为客户提供了在系统中集成和测试WhisPro技术的指引和工具。根据客户要求,WhisPro可以支持多个关键词和多种语言的发音,现在支持英语,将于短期内支持普通话。

  现在,CEVA提供CEVA-TeakLite-4、CEVA-X2和CEVA-BX DSP客户独有的WhisPro授权许可,并且与主要的一级语音助理服务兼容。如要了解更多信息,请访问公司网页:https://www.ceva-dsp.com/product/ceva-whispro/。

  在CES体验WhisPro

  CEVA将在2019年1月8日至11日于CES 2019私人会议室中展示WhisPro技术。如需安排会议并亲身体验WhisPro,请发送电子邮件至events@ceva-dsp.com。